Jean-Eric Vergne kämpft mit Lucas di Grassi um den ersten Platz in Uruguay. (Bild: ABB Formula E)

Vergne gewinnt nur knapp vor di Grassi bei den Formel-E Meisterschaften

Kopf an Kopf in Uruguay

Jean-Eric Vergne baute seine Führung an der Spitze der ABB FIA Formel E-Meisterschaft aus und schlug Lucas di Grassi in einem spannenden Finale am Ufer Uruguays für den CBMM Niobium Punta del Este E-Prix. Der Franzose stand während des gesamten Rennens unter dem anhaltenden Druck des amtierenden Meisters Lucas di Grassi. Trotz der starken Konkurrenz von hinten in der Schlussphase behielt Vergne den Mut, den Sieg bei seinem ersten Rennen in der Formel E zu besiegeln.

Es ist Vergnes dritter E-Prix-Sieg und sein zweiter der Saison, womit der Techeetah-Pilot seinen nächsten Rivalen Felix Rosenqvist um 30 Punkte an der Tabellenspitze anführt. Vergne führte mit einem Blitzstart von der Pole-Position aus, doch di Grassi ließ ihn nicht aus den Augen, um sein erstes Saisonrennen zu gewinnen und seinen Titel zu verteidigen.

Die Führenden folgten in Runde 20 in die Boxengasse, um ihren obligatorischen Mid-Race-Car-Swap zu machen. Vergne und di Grassi waren Nasen-zu-Schwanz, als sie in ihre Boxen zogen, sie waren in der Box genauso ausgeglichen wie auf der Strecke – beide in der gleichen Reihenfolge.

Für Alex Lynn, der von seinem Teamkollegen Sam Bird in der Boxenstopp-Phase überholt wurde, war es nicht so einfach, am Strand zu überholen. Lynn hatte einen etwas langsameren Stopp als sein Landsmann und landete Seite an Seite auf der Überholspur mit einem haarigen Moment für das DS Virgin Racing Team.

Di Grassi schaute auf frischen Reifen aus der Boxengasse und versuchte die längere Strecke um die knifflige Turn 17/18 Schikane herum. Doch Vergne verteidigte wieder kräftig und drückte den Brasilianer von der Ideallinie – und schickte di Grassi fast in die Absperrung. Di Grassi tat gut daran, den Kontakt zu vermeiden, denn er schien dazu bestimmt, sein Rennen in der Mauer zu beenden.

Das war nicht genug, um den hartnäckigen Di Grassi abzuschrecken, als er Vergne in den letzten Runden des Rennens wieder aufwickelte. Di Grassi – so sehr er es auch versuchte – konnte den Zug nicht halten, sondern ließ die Zuschauer auf der Tribüne bis zur Zielflagge stehen.

Nah dran war Bird, der das Beste aus der Schlacht vor ihm machte. Aber es war zu spät, um die Runden zu überbrücken. Es ist Bird’s erster Podestplatz seit dem Marrakesh E-Prix im Januar.

In einer heldenhaften Leistung von hinten gelang es Mitch Evans, einen weiteren vierten Platz für Panasonic Jaguar Racing einzunehmen. Evans wurde im Qualifying dafür bestraft, dass das Auto nicht der reglementierten Gewichtsverteilung entsprach, was bedeutet, dass er auf Platz 16 zurückgestuft wurde.

Auch Rosenqvist kam als Fünfter ins Spiel, was dazu beitrug, den Schaden zu verringern und Vergne nicht zu weit in der Meisterschaftswertung verschwinden zu lassen. Bis zum Rennen kämpfte die Mahindra-Mannschaft um das Tempo, das sie in früheren Rennen gezeigt hatte, und ein kniffliges Wochenende wurde noch verschlimmert, als Nick Heidfeld am Ende der ersten Runde wegen eines technischen Problems anhielt und das Qualcomm Safety Car herausbrachte.

Lynn, der während der Boxenzeit Zeit verlor, fiel in den letzten Etappen zurück, überquerte aber als Sechster die Ziellinie und errang mit einem bisherigen Best of achtem Platz in Hongkong seine höchste Platzierung des Jahres. Der Engländer Oliver Turvey konnte beim letzten Mal in Mexiko seinen ersten Podestplatz für das NIO-Team nicht wiederholen und sammelte eine Handvoll Punkte einen Platz weiter hinten als Siebter.

Eine weitere stürmische Fahrt in die Punkte kam vom Argentinier Jose Maria Lopez. Der Dragon-Pilot saß in der vorletzten Startreihe, als die Lichter ausgingen und sich bis auf Platz acht durchkämpften. Lopez nahm auch die Ehre an, Visa Fastest Lap zu setzen und einen Extrapunkt zu verdienen.

Jerome D’Ambrosio sprang auf Rang neun und Maro Engel rundete die Top-10 mit dem letzten Punkt für Venturi ab. Weder Nelson Piquet Jr. noch Sebastien Buemi absolvierten die volle Distanz, da sich der Schweizer im zweiten Abschnitt nach dem scheren der Mauer und der Beschädigung seiner Hinterradaufhängung am ersten Auto frühzeitig zurückzog.

Die Sonne scheint in Punta del Este untergegangen zu sein, aber die Formel E ist am 14. April für das erste Rennen in der italienischen Hauptstadt um den CBMM Niobium Rome E-Prix – den siebten Lauf der ABB FIA Formel E-Meisterschaft – zurück.

Jean-Eric Vergne, Techeetah, sagte: “Ich bin sehr glücklich. Ich konzentriere mich nicht auf die Meisterschaft, sondern auf jedes Rennen. Das Rennen heute unter diesen Bedingungen zu gewinnen, ist für mich natürlich einer der besten Antriebe. Das Rennen gegen Lucas, den aktuellen Titelverteidiger, war wirklich hart. Es war eines der Rennen, mit denen ich am meisten zufrieden bin. Der heutige Sieg beweist, dass sich harte Arbeit auszahlt. Wir sind das einzige Privatteam und damit wir die anderen Jungs schlagen können, müssen wir doppelt so hart arbeiten wie sie.

Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, sagte: “Zunächst einmal herzlichen Glückwunsch an Jean-Eric und Sam. Für Jean-Eric auf dem Sieg, aber für Sam auf dem neunten Startplatz. Es war ein wirklich hartes Rennen für mich und um ehrlich zu sein hat JEV nicht viele Fehler gemacht, ich habe mich sehr bemüht – und ich hatte heute das schnellste Auto. Ich bin sehr zufrieden mit dem Auto, das ich habe, aber heute hätten wir 20 Punkte bekommen können und bekommen haben wir nur 18. Wir wissen, dass man in der Formel E, wenn man die Chance hat, sie ergreifen muss. JEV hat sich sehr gut verteidigt, so dass ich nur sehr wenig Spielraum zum Angriff hatte, ich glaube er hat einen kleinen Fehler gemacht, als er in den letzten Sektor kam – wir haben uns ein wenig berührt und sind sehr nahe gekommen. Ich habe mein Bestes gegeben, das Auto war super konkurrenzfähig – das wird nicht das letzte Mal sein, dass das Team um Siege kämpfen wird.

Sam Bird, DS Virgin Racing, sagte: “Wir hatten ein wenig Glück, dass Buemi ein Problem hatte und Schaden bekam. Ich weiß nicht, was mit Daniel im zweiten Abschnitt passiert ist, aber das war wieder eine Position, die mir geschenkt wurde. Das Tempo war heute gut, um fair zu sein wollte ich nur, dass die beiden etwas mehr kämpfen. Mir gingen die Runden aus, es war ein sehr starkes Rennen, es war schön einen weiteren Podiumsplatz zu bekommen. Es war eine Schadensbegrenzung in der Meisterschaft, denn JEV hat einen tollen Job gemacht, und es ist toll, Lucas wieder dabei zu sehen. Eine Sache, die ich sagen möchte, ist, dass Großbritannien letzte Woche einen erstaunlichen Journalisten verloren hat – einen großen Mann, der so viel Energie in seinem Job mitgebracht hat. Es ist kein Sieg, es ist das Beste was ich tun konnte, aber ich möchte das Henry Hope-Frost widmen.

Fakten
  • Podiumsplatz; 11 verschiedene Fahrer standen in dieser Saison in nur sechs Rennen auf dem Podium und unterstrichen damit einmal mehr den engen Wettbewerb in der Formel E.
  • Die Anzahl der Rennrunden ist in Punta del Este gestiegen – vier mehr als beim letzten Rennen in der zweiten Saison und sechs mehr als beim ersten Rennen in Uruguay.
  • Durchschnittliche Geschwindigkeit: Lucas di Grassi und Jean-Eric Vergne halten den neuen Gesamtrundenrekord für Punta del Este, mit einer identischen Zeit von 1:13,672 Minuten in verschiedenen Sessions – 1,4 Sekunden schneller als die bisherige Bestzeit von Sebastien Buemi im Jahr 2015.
    Quelle: ABB Formula-E

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